Attiser une passion pour la physique parmi les étudiants de l’Inde

TD a Bangalore Physicsworld 2012Pour un étudiant indien aujourd’hui, le choix  » raisonnable  » est d’obtenir un diplôme d’ingénieur, qui garantit un emploi bien rémunéré dans l’industrie. En effet, les étudiants qui passent par les écoles d’ingénieurs de l’Inde sont la principale source de nouvelles recrues pour l’ingénierie et la technologie de l’information, des secteurs qui ont explosé au cours de la dernière décennie. L’étude des sciences naturelles ou de la physique fondamentales peut sembler beaucoup moins attrayante parce que ces domaines nécessitent généralement une formation supplémentaire avant de pouvoir commencer leur carrière et sont moins bien payés.
Les 16 instituts de technologie (IIT) indiens , sont considérés par beaucoup comme des billets d’or pour une carrière réussie. Le nombre d’étudiants passant l’ examen d’entrée des IIT – notoirement difficile – a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie , avec près d’un demi- million d’étudiants en compétition pour moins de 10 000 places en 2011. Il existe même toute une industrie basée sur la formation des étudiants à cet examen d’entrée, avec de nombreux tests d’entrée dans des écoles spéciales qui ne font que les entraîner à passer l’examen des ITIs (comme les prépas françaises aux grandes écoles).

 » En Inde, un diplôme d’ingénieur (degree in engineering) vaut tellement plus sur le marché de l’emploi par rapport à un diplôme de physique », explique Arnab Bhattacharya , un diplômé d’un IIT et maintenant basé à l’Institut Tata de recherche fondamentale à Mumbai .  » Les gens qui font de la physique sont vraiment passionnés par ce sujet parce qu’ils ont eu beaucoup de pression dans leur famille pour ne pas faire de la recherche en science . « 

Mais alors que le secteur de l’ingénierie a aidé l’Inde à émerger comme un acteur compétitif sur la scène mondiale au cours des dernières années , le gouvernement indien est conscient qu’il a encore un long chemin à parcourir pour rattraper quelques-unes des économies plus matures , y compris son voisin la Chine .
Le président M.Singh, s’adressant au Congrès scientifique indien au début Janvier 2011, a déclaré une décennie de l’innovation.

 » Le temps est venu pour l’Inde de produire les Ramans et Ramanujans du 21e siècle ». Dans le même discours, Singh a proclamé sa conviction que la clé pour faire cette transition est d’investir dans l’enseignement des sciences au niveau universitaire :  » j’ai toujours cru qu’une université est le lien vital dans la chaîne de l’enseignement de la science et de la recherche ».

 

L.S Shashidhara, le doyen de la recherche à l’IISER de Pune, estime que le système universitaire traditionnelle indien et les instituts d’enseignement technique du pays, ont permis de diplômer des gens aux solides compétences techniques, et les ont dotés d’une bonne éthique de travail. Mais il reconnaît aussi que ces instituts n’ont pas réussi à produire un grand nombre de diplômés disposant d’une profondeur de connaissances scientifiques suffisamment étendue pour produire une véritable innovation indienne.

 » Le problème actuel de la pharmacie, de l’automobile et des industries des nouvelles technologies, c’est qu’ils n’ont pas un nombre suffisant de personnes formés pour faire de la R & D  » estime-t-il.  » Ainsi, par exemple, ils sont capables de fabriquer n’importe quel nombre de voitures dans ce pays, mais pour concevoir une nouvelle voiture, ils n’ont pas les personnes disponibles avec une connaissance suffisante que ce soit en aérodynamique ou en transfert de chaleur. »

Pour y remédier, les IISERs ont relevé le défi de former une nouvelle génération d’étudiants qui peuvent penser scientifiquement plutôt que de simplement maîtriser la capacité de mémoriser des faits scientifiques. L’une des principales différences entre les pratiques des IISERs et l’enseignement des sciences dans les universités indiennes traditionnelle est l’accent mis sur la recherche. Les étudiants sont immergés dans la recherche scientifique à travers leurs programmes d’études et ils ont tous étudié un programme scientifique interdisciplinaire.

Shashidhara ajoute que les programmes d’enseignement de premier cycle sont souvent liés à des projets de recherche en cours.  » Notre institut est fondée principalement sur un concept de rôle modèle « , dit-il. «Si les chercheurs sont en train de faire un travail de qualité et si les doctorants sont ravis de ce qu’ils font, les étudiants qui viennent dans ce domaine seront motivés pour prendre la recherche comme choix carrière. »

Et pour attirer les meilleurs chercheurs, les nouveaux membres du corps professoral sont assurés que le temps d’enseignement du premier cycle ne représentera pas plus de 20 % de leurs heures contractuelles. En réalité, le temps d’enseignement représente une fraction nettement plus petite de la semaine de travail, car les chercheurs sont libres d’utiliser les laboratoires à leur guise.

Pour entrer dans l’un des cinq IISERs , les élèves peuvent passer le même examen d’entrée que les étudiants candidats aux fameux IIT. Mais les IISERs offrent aussi des places pour les étudiants qui obtiennent des notes suffisantes dans les examens scolaires de l’Etat, qui passent alors un court test d’aptitudes. En 2012, les IISERs ont admis 600 nouveaux étudiants – 120 pour chaque institut. Tous les étudiants s’inscrivent sur ​​une période de cinq ans dans laquelle les ils passent leurs deux premières années à étudier un programme de base de physique, chimie, mathématiques et biologie, avec une quantité importante de travaux de laboratoire dans chaque discipline. Dans les troisième et quatrième années, les étudiants peuvent commencer à se spécialiser dans l’une des disciplines scientifiques de base ou continuer à étudier un ensemble de sciences, ainsi que la présentation de nouvelles options comme les neurosciences. Les étudiants ont alors la cinquième année entière pour poursuivre un projet de recherche de leur choix, qui peut être réalisé dans les installations des IISER ou dans l’industrie.

Les IISERs parviennent-ils ainsi à atteindre cet objectif d’inciter plus de diplômés à poursuivre la recherche de la science ? Bien qu’il soit trop tôt pour tirer des conclusions définitives, il y a quelques signes avant-coureurs. Parmi les diplômés des deux premiers lots des élèves à IISER Pune, près de 70% ont continué à faire un doctorat en sciences et 10 % sont impliqués dans la recherche industrielle et le design. Selon Shashidhara, ces chiffres sont comparables dans tous les IISERs. Dans les universités classiques, seuls 25 % des étudiants poursuivent des carrières dans la science.

 

Toutes les références sont issues de Physicsworld, special report India, decembre 2012. J. Dacey, p 28


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